龍の指について

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龍の指の数って、国によって違うんです。知ってました?私は知りませんでした。

 

上の写真は、沖縄の首里城にある柱です。この龍は4本指ですが、中国の龍は5本指、日本(本土)の龍は3本指なんですって。

 

Wikipediaによると、1297年に中国(当時は「元」)が、5本指の龍は天子の象徴として、他の国がこれを使用するのを禁じたそうです。で、朝鮮と琉球は4本指を使っても良いことになったんですって。だから琉球は4本指。

 

ちょうどこれを知ってから、安産祈願で有名な奈良の帯解寺を訪れる機会があったので、早速龍を探してみると・・・2匹ほどいましたが、やはり3本指。うぅむ興味深い。

 

(ちなみに、『ドラゴンボール』に出てくる神龍は4本指です。悩んだ挙句、これは西遊記を題材(=5本指)と日本の漫画(=3本指)の折り合いをつけての4本指なのではないかと推測しましたが、実際のところどうなんでしょう?気になる。

 

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